Urban Agriculture Growing Food in Small Spaces

Shores Garden Consulting Inc. Urban Agriculture: Advantages for Landscape ... Plan for small-scale, energy-efficient intensive systems rather than large-scale extensive systems .... Using earthboxes on drip irrigation system to grow Chile Peppers and Tomatoes on top of 4 story building in River North neighborhood, ...
134KB Sizes 44 Downloads 89 Views
Urban Agriculture  Growing Food in Small Spaces  Bill Shores   

Shores Garden Consulting Inc.   

Urban Agriculture: Advantages for Landscape Professionals   Local food is in demand   Niche market that is currently underexploited   Knowledge intensive vs. labor intensive   Customer base and number of sites are vast   Less dependence on seasonal cycles in income  through season extension and indoor growing  techniques    Bill Mollison: “Permaculture Ethics”   Cultivate the smallest possible land area. Plan for small‐scale, energy‐efficient intensive systems  rather than large‐scale extensive systems   Bring food‐growing back into the cities and towns, where it has always traditionally been in  sustainable societies.   Use everything at its optimum level and recycle all wastes.   See solutions, not problems.   From Bill Mollison Introduction to Permaculture  Tagari Publications  1991    

Urban Sites have unique challenges, advantages and opportunities  Urban Site Challenges   Low light levels/shade    Damaged soils   No soil/no access to ground space   Space limitations for growing/storage/work  

 Competing needs for space    Urban pests and “critters”   Neighbor activities and attitudes     Urban Site Advantages   Favorable microclimates/protected sites    Above‐ground garden spaces and rooftops    Easy access to water/electric/indoor spaces for growing   Easy access to growing supplies   Abundant and free materials for composting   Easy access to markets for commercial growers   Limited or no deer activity     Potential Solutions to Urban Challenges   Low light/shade: Install reflective hardscapes, utilize rooftops or decks, indoor growing    Damaged soils or no ground access: Build raised beds, install “manufactured” soils, container  gardens   Space limitations: Container growing, intensive cropping,  install multifunctional plantings and  structures, use rooftop(s)   Neighbors: Ornamental design, containers and raised beds     Techniques to Make the Most of Ground Space   “Semi‐raised” beds with permanent pathways   Raised beds    Intensive planting (hexagonal spacing       vs. rows)   Good use of vertical space   Succession planting    

  Client Interview   Overview of space available and current uses   Assess client needs/desires for space   Assess client skill level and time available for urban food production   Quantify level of production and types of crops desired   Determine project budget     Site Analysis   Identify existing elements and use or modify to meet client needs   Identify site challenges and advantages    Seek to utilize and create opportunities   Long‐term mindset; garden as work‐in‐progress   Landscape professional as a garden coach/mentor w ongoing relationship with customer    Analyzing Microclimates   Observe snowmelt in winter, which areas melt fastest/slowest   Spend time on site in different weather conditions (wind, rain, hot, dry etc.)   Observe winter and  spring weed and plant growth   Track sunlight on site through all seasons   Observe soil moisture and drainage under varying conditions    Factors that Affect Microclimate  •

Solar exposure 

Wind exposure/protection 



Hardscapes: buildings, garden structures  

Existing plantings  

Bodies of water 

  Use Existing Microclimates  Create or Enhance Existing Microclimates  Season Extension Toolkit   Fabric Row Covers with or without hoops   Plastic Row Covers with hoops   Cold Frames   Unheated greenhouses/Poly Tunnels   Heated Greenhouses   Indoor Growing under Light     Match the Plant to the Proper Microclimate  Example 1:  Ground cherries, Chili peppers and Tomato Planting   Above ground garden on 2nd floor deck space   West facing exposure with strong, hot afternoon sun   Container grown plants   Growing media (soil) in containers warms quickly   Morning shade limits overdrying/overheating of plants     Example 2:  Garlic Chive Planting   Cool, wet microclimate   Bed is lower and in shade all morning   Soil retains moisture and stays cool   Ideal site for moisture loving perennial  

Microclimate Enhancement in an Urban Backyard   Reflective hardscape (wall and pavers) to increase available light   Raised bed to improve soil growing conditions   Good use of vertical space    Use Vertical Space when possible to Increase Growing Area   Walls, Trellises and Fences    Window Boxes    Containers   Garden structures: Cages, obelisks, teepees etc.   Espaliered Fruit Trees    Vertical/Wall Gardens     Microclimate Enhancements to Consider in the Urban Food Garden   Modify in‐ground gardens to enhance growing environment   Install raised beds   Install vertical features to create growing space, shelter, shade, design enhancement etc.   Incorporate season extension systems   Incorporate drip irrigation    Designer Toolbox   Base Map   Bubble Diagrams   Priority Charts   Photographs   Sketches on photos   Sketches of features   Finished Plan Drawings 

Multifunctional Spaces:  Strive to make all structures and garden elements perform multiple functions   Food production   Design/aesthetics   Wildlife Habitat   Beneficial Habitat   Work Space   Material Storage   Screening/Shelter   Microclimate enhancement     Key Functions to Consider Incorporating into the Urban Food Garden   Garden(s): In‐ground, container, rooftop, indoor   Composting/Mulching organic matter recycling system   Propagation/Seedling production system   Season Extension for year‐round harvest   Water Management: Capture, retention, purification and re‐use    Example 1: Multifunctional Structure in Rick Bayless  Garden   Existing fence and trellis act as “walls” and  supports for edible vines and canes   Polycarbonate panels above provide rain/climate protection and water management   Gravel base serves as water catchment   Composting area   Container and growing materials storage    Food production in containers; greens and herbs   Seedling production/hardening‐off area     

Example 2: Multifunctional Raised Bed Garden Space in Rick Bayless Garden   Vertical elements increase space‐efficiency and sunlight rationing   Perennial herbs provide winter interest and overwintering sites for beneficials    Annual flowers provide food for beneficials    Salad green crops grow in temporary cold‐frame late winter‐spring   Summer annual vines, herbs and edible flower crops in summer‐fall     Edible Landscape  Example 1: Combining Edible and Ornamental Elements in a deck annual bed at Rick Bayless Garden  Asian Greens Tatsoi, Pe‐Tsai and Pak Choi  spring planted seedlings between spring tulips and summer  annual flowers   Example 2: Cabbages as an ornamental feature in Grant Park Vegetable Garden  Note gap left after cabbages are harvest    Edible Landscape Design Considerations   Climate and microclimate   Planning for year‐round interest   Type of plant material, annuals, perennials, bulbs   Level of maintenance   Site characteristics   Planning for plant water needs   Ease of harvest   Effect of harvest on planting design     Above Ground Gardens   Strategy for poor soil, no soil or  soil contamination   Decks, patio gardens    Container gardens 

 Rooftop gardens    Raised beds   Beds on top of concrete   Temporary Gardens   Conditions vary more than in ground gardens    Microgreens and Indoor Gardens  Berm Gardens on Top of Pavement, Chicago  Compost covered with 1” layer of topsoil and woodchip mulch in pathway  Deck and Rooftop Gardens  Rooftop Production Garden  Using earthboxes on drip irrigation system to grow Chile Peppers and Tomatoes on top of 4 story  building in River North neighborhood, Chicago    Urban Roof Farm; Repkin Biosystems Inc. (www.repkinbiosystems.com)   Food fiber and fuel production   Storm water management   Wildlife and beneficial Habitat   Soil fertility and organic matter recycling   Thermal regulation, decreased home heating and cooling costs   Contaminant entrapment and destruction     Shores Garden Consulting Inc.  www.shoresgardenconsulting.blogspot.com   [email protected]   Rick Bayless Organic Garden Tours:  www.urbanedible.blogspot.com